L’Entrepreneuriat Social

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Qu’est-ce qu’un entrepreneur social?

Un entrepreneur social est un individu qui met ses qualités entrepreneuriales au service de la résolution d'un problème sociétal à grande échelle. Quel que soit le domaine où il s'engage, l'entrepreneur social se donne comme critère majeur de réussite l'ampleur de son impact sur la société.

Ashoka et l’entrepreneuriat social

Les entrepreneurs sociaux sont l’élément central de l’histoire et de l’action d’Ashoka. Leur rôle a été crucial dans l’évolution de notre association.

A ces débuts dans les années 80, Ashoka a entrepris de mettre en lumière ces innovateurs sociaux et de donner de la visibilité à l’impact de leurs actions. Ceci a permis de populariser le terme « Entrepreneur Social » inexistant auparavant, et de faire émerger aux yeux de tous un nouveau secteur qui s’est peu à peu structuré.

Aujourd’hui, les entrepreneurs sociaux se sont fait un nom et une place reconnue dans la société. En créant le plus grand réseau mondial d’entrepreneurs sociaux innovants -les Fellows Ashoka-, et en jouant ainsi un rôle précurseur dans la construction du secteur, Ashoka a eu un impact direct sur des millions de personnes à travers le monde. Cet impact a été démultiplié par les nouvelles voies ouvertes depuis plus de 30 ans par Ashoka auprès d’investisseurs, d’entreprises et de décideurs publics, afin de contribuer au développement du secteur de l’entrepreneuriat social de manière plus large.

  • Comment le secteur a-t-il atteint un moment charnière ?

De bien des façons, le domaine de l’entrepreneuriat social a aujourd’hui atteint un moment « charnière ». Les secteurs privé et public reconnaissent maintenant qu’il est une piste crédible d’innovation permettant de déclencher des changements sociétaux à grande échelle et d’autres acteurs sont venus enrichir l’écosystème (académiques, investisseurs, pouvoirs publics etc…).

Le processus mené par Ashoka pour atteindre ce moment charnière sert aujourd’hui de modèle pour guider l’ensemble de nos programmes.

De nombreuses étapes du parcours ont été mûrement réfléchies. D’autres ont été plus intuitives. Toutes ont aidé Ashoka à comprendre ce que créer un nouveau paradigme pour changer la société signifie.

Les grandes étapes de ce parcours :

  • Le concept doit être démontré :

Pendant les années 1980, Ashoka s’est concentrée sur l’identification et la définition des qualités qui caractérisent les entrepreneurs sociaux et la démonstration du fait que leur approche des problématiques sociétales était une façon efficace de générer un impact à grande échelle.

Ashoka a alors incité des premiers partenaires, des prescripteurs et des leaders d’opinion à faire partie du processus de sélection et de soutien aux promotions de Fellows Ashoka. Ensemble, ce réseau a formé une sorte de communauté centrale qui a permis de déclencher un mouvement.

  • Le concept doit être essaimé :

Durant les années 1990, le travail d’Ashoka a inspiré d’autres organisations et investisseurs qui ont commencé à contribuer aux efforts d’Ashoka et à collaborer avec ses équipes et son réseau.

D’autres ont fondé leurs propres niches pour contribuer de façon différente, à créer un écosystème de soutien des entrepreneurs sociaux. Le partage des connaissances a stimulé une sorte d’essaimage du concept d’entrepreneuriat social, durant laquelle de nombreuses organisations ont commencé à reproduire de manière indépendante ce soutien apporté aux entrepreneurs sociaux.

  • Le secteur change d’échelle et la mission d’Ashoka évolue :

Dans les années 2000, l’entrepreneuriat social en tant que domaine est propulsé à un nouveau niveau de visibilité à l’échelle mondiale grâce à l’ouvrage novateur de David Bornstein, « How to Change the World » (comment changer le monde), qui présente le travail d’Ashoka et de plusieurs de ses Fellows. À la même période, Greg Dees lance un mouvement pour l’apprentissage de l’entrepreneuriat social au sein des écoles de commerce.

À la fin des années 2000, Ashoka est le plus grand réseau mondial d’entrepreneurs sociaux. Cette position lui permet d’observer les tendances qui se dégagent de masses critiques de Fellows au sein du réseau. Notamment, le fait que les entrepreneurs sociaux mènent le changement de manière collaborative, en permettant à chacun autour d’eux d’y contribuer activement : à travers la perspective de nos Fellows, nous avons donc vu le monde différemment, un monde où chacun a le pouvoir d’initier un changement, un monde où nous sommes Tous Acteurs de Changement.

  • Le secteur reste à institutionnaliser :

Ashoka continue de s’investir en identifiant et soutenant un nombre croissant de Fellows Ashoka. Ensemble, avec ses Fellows et les partenaires principaux de l’écosystème, Ashoka continue d’influencer et de modeler le domaine de l’entrepreneuriat social.

Aujourd’hui, le rôle d’Ashoka n’est plus seulement de convaincre de la crédibilité et de l’efficacité des entrepreneurs sociaux pour aborder les problématiques sociétales, mais d’ouvrir de nouvelles voies permettant à d’autres acteurs, entreprises, gouvernements, de s’engager à leurs côtés pour générer ensemble un plus grand impact social, permettant la mobilisation d’acteurs de changement de plus en plus nombreux pour faire émerger un monde où les solutions naissent plus vite que les problèmes.