Roberto Epple

Ashoka Fellow
Le Puy, France, Europe
Fellow Since 2007

SAUVEGARDER LES FLEUVES D’EUROPE ET ASSURER LA PÉRENNITÉ D’UNE RESSOURCE RARE, L’EAU

 

 

IDÉE

En Europe, 70% des fleuves, lacs et nappes phréatiques sont menacés en raison de leur surexploitation. Le réchauffement climatique agrandit encore cette menace alors que la concertation entre pays européens reste insuffisante sur ce sujet. Roberto Epple a lancé un « Parlement des fleuves européens », après avoir été, au début des années 1990, l’un des grands artisans de la campagne « Loire vivante ». Roberto rassemble dans un réseau les principales associations de gestion / préservation des fleuves européens et insuffle un vent de solidarité et de concertation autour de ces bassins fluviaux. Il favorise également la diffusion des meilleures innovations et organise un grand évènement européen et populaire en faveur des fleuves (« BIG JUMP »).

 

IMPACT

Aujourd’hui, 50 organisations sont membres du réseau ERN et un site internet recense et diffuse les bonnes pratiques. Depuis sa création, 3 “ Big Jumps “ ont déjà vu des centaines de milliers d’européens sauter dans leurs fleuves. Enfin, l’association Aquanet mène, dans les zones touristiques et agricoles méridionales, des actions telles que la labellisation des hôtels économes en eau pour développer cette prise de conscience dans des zones particulièrement menacées.

 

QUI EST-IL ?

Roberto grandit sur les bords du Rhin qu’il voit se dégrader et devenir de plus en plus pollué. Après des études d’hydrologie et de communication, il travaille pour l’industrie textile très polluante. Il devient bénévole militant dans différentes associations environnementales et mène de nombreuses campagnes de sauvegarde de l’environnement.

Citation

This profile was prepared when Roberto Epple was elected to the Ashoka Fellowship in 2007.
The New Idea
Roberto has designed a “bottom-up” approach with ERN. This informal and non-hierarchical network is made up of several organizations specializing in the management and preservation of river basins for fifty rivers. Benchmarking ideas, this flexible network enables him to spot every type of innovation used on every basin of European rivers and to instantly identify and share best practices. This approach allows for a greater ability to react and a superior coordination between all participants, enabling them to learn from each other quicker and keep their local specificities.
To obtain the best results for the preservation of small and large rivers, it is essential to organize a coherent approach on their whole courses. That is why Roberto’s work is structured around a river basin approach, as opposed to a country or specific thematic approach. This strategy enables Roberto to reintroduce the concept of “solidarity” between upstream and downstream areas, and to suggest concerted approaches between different organizations based in different countries or regions, but working on the same river.
To tackle the evolving issues around the use of water and its scarcity, especially in a context of global warming, Roberto’s work is developing beyond traditional Europe. His network is progressively stretching towards Southern Europe, the Near East and North Africa, where the issue of water and river management implies major economic and geopolitical concern.
The Problem
The Strategy
The Person

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