Karen Tse

Ashoka Fellow
Switzerland, Europe
Fellow Since 2004

IDÉE

Karen Tse cherche à éradiquer la torture “ systématique “ de prisonniers ordinaires et à promouvoir un changement systémique au sein de l’administration de la justice criminelle. Elle construit des coalitions internationales pour soutenir les défenseurs publics dans les démocraties émergentes asiatiques. Par le biais d’une séquence reproductible de formation, de réformes juridiques structurelles, et de soutien international, Karen permet aux sociétés de fournir des droits à la représentation légale et à la protection contre des mauvais traitements justifiés légalement.

 

IMPACT

IBJ possède actuellement un réseau de 55 “ Justicemakers “ basés dans 37 pays. Plus de 30 000 personnes ont été représentées par les avocats d’IBJ, 22 000 avocats ont été formés et 14 000 tables rondes ont été organisées avec des membres du secteur de la justice criminelle atteignant plus de 25 millions de personnes à travers des campagnes de sensibilisation sur les droits dans le monde entier. Au Cambodge, entre 2001 et 2012, le taux de torture est passé de systématique dans les enquêtes policières à un peu moins de 5% dans les enquêtes dont IBJ s’est occupé.

 

QUI EST-ELLE ?

Karen étudie le droit à l’UCLA et commence sa carrière dans le bureau des défenseurs publics de San Francisco. Elle développe son intérêt pour le droit pénal et les droits de l’homme en 1986 après avoir observé nombreux réfugiés d’Asie du Sud-Est détenus dans une prison locale sans avoir eu droit à un procès.  En 1994, elle accepte un poste dans le domaine de la réforme légale au Cambodge, dans le cadre de la reconstruction d’après-guerre.

Citation

This profile was prepared when Karen Tse was elected to the Ashoka Fellowship in 2004.
The New Idea
Karen’s vision is straightforward: a global movement to improve criminal defense systems, particularly regarding due process and the rights of the accused. Karen believes citizens worldwide can and should have a role in supporting legal aid bureaus and criminal defenders, but the human rights field has not provided many constructive ways to do so. So Karen is forming “Communities of Conscience,” comprising public defenders’ offices in other countries, bar associations, law schools, law firms, businesses, and other civil institutions interested in a particular target country or human rights. They do everything from raising money to equipping legal-aid offices to providing expert assistance, volunteers, information systems, and close collaboration on procedural reform.
International support for human rights and legal reform is not new, but Karen is introducing a new methodology to the field. To begin, she works with governments, not against them. Karen’s organization, International Bridges to Justice (IBJ), is the first citizen-sector organization to have a formal agreement to work with China’s legal aid bureaus on criminal law. Karen does not use advocacy as a tactic—no damning reports, no gruesome photographs, no candlelight vigils for political prisoners. Instead, Karen concentrates on the fundamentals of systemic reform: rooms in police stations where attorneys and clients consult in confidence; information systems that track cases and clients; agreements with police on advising suspects of their rights; and how police notify lawyers when suspects request counsel.
IBJ opens relationships by working intensively within the system, but Karen understands that long-term support must be a citizen-led effort, rather than the programmatic specialty of her organization alone. IBJ’s goal is to build the bridge, ensure its strength, and direct international traffic to flow through it. Karen pioneered this style in postwar Cambodia and is now linking Bridges to Justice with American and European lawyers and citizen groups in China and Vietnam, following particular issues and programs. IBJ has access to 8,000 defenders in Cambodia, China, and Vietnam, who serve over 1.3 billion people. As IBJ progresses, people interested in criminal justice can contribute to legal reform from any country around the world.
The Problem
The Strategy
The Person

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