Hélène Viruega

Ashoka Fellow
La Canourgue, France, Europe
Fellow Since 2016

AMELIORER L'AUTONOMIE DE PERSONNES HANDICAPEES PAR L'USAGE DU CHEVAL

Avec Equiphoria, Hélène Viruega améliore l'autonomie de patients souffrants de graves troubles neurologiques par une démarche innovante impliquant l'usage du cheval.

Visionnez la présentation d'Hélène Viruega, lors de la soirée de présentation des entrepreneurs sociaux 2016

IDEE

Afin d’améliorer durablement l’autonomie de patients souffrant de troubles neurologiques graves, Hélène a développé Equiphoria : une démarche thérapeutique non-médicamenteuse pointue centrée sur le potentiel de chaque patient, en ayant recours à l’usage du cheval. Son approche multidisciplinaire prend en compte la spécificité de chaque patient, mais également les aidants qui composent son environnement quotidien (famille, éducateurs spécialisés…). De plus, Hélène démontre l’efficacité de sa démarche en conduisant de rigoureuses recherches scientifiques, et contribue ainsi à valoriser les approches non-médicamenteuses comme un élément complémentaire aux thérapies existantes. Enfin, Hélène travaille à l’accessibilité financière de son parcours au plus grand nombre en nouant des partenariats avec des institutions médico-sociales et des groupes d’assurances privés.

IMPACT

Depuis la naissance d’Equiphoria, l’approche d’Hélène montre des résultats significatifs sur l’autonomie des patients. Ayant à cœur de répliquer son travail, Hélène développe un réseau de centres thérapeutiques grâce à un modèle de franchise sociale. Une vingtaine d’établissements médico-sociaux ont déjà signé un contrat annuel avec Equiphoria, et plusieurs compagnies d’assurance remboursent les soins Equiphoria.

QUI EST-ELLE ?

Hélène est une « serial entrepreneure » : elle a créé plusieurs organisations, dont une agence de mannequinat. Une rencontre marquante avec un pasteur thérapeute aux Etats-Unis fut le point de départ de sa quête pour l’amélioration de la prise en charge des personnes handicapées.

Related TopicsHealth & Fitness, Mental health

Citation

This profile was prepared when Hélène Viruega was elected to the Ashoka Fellowship in 2016.
The New Idea
To permanently improve the quality of life of patients suffering from developmental, degenerative or post-traumatic neurological disorders, Hélène has designed a new approach that uplifts the potential of each patient. In doing so, she is breaking with a popular pathology-centric approach of care that often leads to the categorization of all severely disabled patients as hopeless cases. Using the model of equine therapy, her efficient care process takes into account the patient’s daily environment and provides the missing link allowing the closest caregivers (including health professionals and family members) to change their view on what the patient is capable of achieving, while simultaneously increasing the autonomy of the patient. To achieve this, her protocol directly involves caregivers in the therapeutic sessions, either through active participation or in a position of observation and learning.

Building on the advances in brain sciences and other related specialties, Hélène brings a professional and medical focus on the impact of holistic non-drug therapies. Within her specialized high-quality medical center, she leverages scientific research to prove that their use is truly efficient to bringing a disabled patient to his full potential. Hélène starts by establishing that strengthening the human-horse bond creates sustained neuroscientific recovery; based on this, she creates therapeutic opportunities for treating patients with neurological disorders in order to sustain and strengthen patient wellbeing.

Hélène engages a whole network of supporters through her approach in order to change the way these patients are considered at a very large scale. She does this by activating three powerful levers: first, she moves to change the mindsets of medical professionals, who prescribe the treatments, about non-drug approaches as complementary to existing therapies; secondly, she ensures financial accessibility of this care process by partnering with publicly funded medico-social institutions and private mutual insurance groups, with a longer term plan to provide the program through the national medical insurance system; and finally, she supports local entrepreneurs and organizations to replicate the work her center is doing in France and Europe by identifying the essential components to be used. Her next medical center is about to open at the heart of a university research park dedicated to Medicine.
The Problem
The Strategy
The Person

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