Emilie Meessen

Ashoka Fellow
Belgium,
Fellow Since 2010
Infirmiers de Rue

IDÉE

Avec près de 3 millions de sans-abris vivant dans les rues des villes européennes, les travailleurs sociaux peinent à trouver des moyens adéquats afin d’aider les plus démunis à changer leur situation. À travers un processus révolutionnaire qui relie la vie dans les rues avec le système de santé traditionnel, Emilie Meessen soutient les sans-abris en leur rendant leur dignité et leur estime personnelle tout en facilitant leur réhabilitation sociale et professionnelle. En utilisant l’hygiène comme rampe de lancement, les sans-abris sont à même de prendre en charge leur corps et vie.

IMPACT

En 2014, IDR a rencontré 970 sans-abris à Bruxelles et a assuré 450 traitements médicaux. En 2013, IDR a lancé un projet pilote d’hébergement à Bruxelles : Housing Fast, un élément du programme Housing First, a un taux de succès de 80% en Belgique. Ce programme offre un logement adapté et durable pour les sans-abris grâce auquel ils peuvent également recevoir de l’aide médicale, sociale et psychologique. Émilie a mis en œuvre des formations pour les transports publics et les agents de sécurité en Belgique et en Europe. Émilie a développé de nombreux outils que chacun qui peut utiliser pour aider les sans-abris, tels qu’une carte indiquant les fontaines, toilettes et douches disponibles

QUI EST-ELLE ?

Emilie est la seconde d’une famille de 5 enfants. C’est une ancienne scoute, passionnée de sport. Elle sait également jouer trois instruments : la flûte, l’accordéon et le saxophone. Elle fut très tôt sensibilisée à l’hygiène et elle prit ce thème pour sa thèse de fin d’études.

 

 

Citation

This profile was prepared when Emilie Meessen was elected to the Ashoka Fellowship in 2010.
The New Idea
Emilie has invented a dynamic, incremental process to empower the homeless to care for their own hygiene and progressively reclaim responsibility over their lives. Aware that careless hygiene is a starting point and catalyst for the exclusion of already marginalized people, Emilie has designed an approach that reconnects homeless people with their bodies. By using this method in street work and targeting the long-term homeless, she is building a holistic pathway to self-awareness and physical, mental, and environmental health. Infirmiers de Rue follows hundreds of homeless people every year with promising results: The intensive follow-up process led nearly 70 percent of the most excluded homeless people to proper hygiene and social reintegration. As an example of the potential of her method, over a three-month period Emilie succeeded in reintegrating a person that all other organizations failed to help over the past 15 years.

In order to catalyze the impact of her approach and allow for more targeted, effective street work, Emilie is training, organizing, and strengthening a network of watchdogs to support the homeless people’s empowerment process. Citizens, shop holders, security staff, park rangers, and street social workers are all taught to use the same barometer to assess a homeless person’s degree of risk, and as a result, are together able to track and monitor the progress of the most excluded people.

Emilie is also creating an enabling environment to make the system of street-workers more efficient, by reinforcing existing infrastructures and improving their accessibility. She is shedding light on what knowledge already exists for street-workers to use (i.e. street maps and lists of places where it is possible to take a shower, drink water, or use toilets). In doing so, Emilie constructively engages local authorities to fill infrastructure gaps. Already Emilie’s approach is being adopted in three other cities in Belgium and is receiving attention from other European countries, particularly Finland and Switzerland.
The Problem
The Strategy
The Person

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