L'Histoire d'Ashoka

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Bill Drayton a fondé Ashoka en 1980 avec l’idée selon laquelle les entrepreneurs sociaux sont le levier le plus puissant afin d’agir pour le bien de tous : des individus guidés par une idée novatrice qui peut aider à résoudre des problématiques profondément ancrées au niveau mondial. Les entrepreneurs sociaux, pionniers de l’innovation sociale, mettent en place des solutions qui transforment profondément les structures de la société et des comportements.

 

Lancé en Inde en 1981, Ashoka a commencé par identifier et soutenir des entrepreneurs sociaux pionniers, ayant des idées pour initier un changement social ambitieux. Sur la base des qualités uniques observées chez ces entrepreneurs, Ashoka a alors commencé à mettre en place un système rigoureux afin de les identifier et de les sélectionner au niveau mondial, et de les intégrer dans le réseau de Fellows Ashoka. Quatre ans plus tard, Bill Drayton a été récompensé par le MacArthur Fellowship, et a commencé à travailler à plein temps sur la construction de l’organisation.

 

Le nom Ashoka a été officiellement enregistré en 1987, inspiré du mot sanskrit Ashoka qui signifie « la véritable absence de tristesse », ainsi que de l’empereur indien Ashoka, l’un des premiers grands entrepreneurs sociaux. Après avoir unifié l’Inde au IIIe siècle av. J-C, l’empereur Ashoka renonça à la violence et devint l’un des leaders les plus tolérants, ouverts au monde et créatifs de l’histoire, précurseur des innovations pour le développement économique et le bien-être social.

 

Ashoka a commencé à rapidement se développer en 1986 avec l’élection de Fellows au Brésil, puis au Mexique, au Bangladesh et au Népal en 1987. Dans les années 1990, d’autres pays d’Asie, d’Afrique, d’Amérique latine et d’Europe centrale et orientale ont rejoint Ashoka. En 1988, Ashoka a élu 100 Fellows dans quatre pays, commençant ainsi à construire et à rassembler une communauté par le biais des Fellowship Support Systems (systèmes de soutien de la communauté), qui ont aidé les Fellows à en savoir plus sur les travaux des autres, ainsi que sur les endroits où ils pouvaient se retrouver s’ils faisaient face à un défi ou s’ils étaient tout simplement en train de voyager. Le Fellowship Ashoka est devenu un groupe de soutien mutuel, qui a également été la première association professionnelle au monde à regrouper les entrepreneurs sociaux pionniers.

 

En 1996, Ashoka a établi un partenariat avec McKinsey & Company pour fonder le centre Ashoka/McKinsey pour l’entrepreneuriat social à São Paulo, au Brésil, afin d’aider Ashoka à apprendre à travailler efficacement au sein du secteur des entreprises et d’aider McKinsey à établir une activité dans le secteur social. La même année, ayant vu la majorité des Fellows Ashoka lancer leurs premières initiatives liées aux adolescents, Ashoka a lancé Youth Venture avec pour point de départ l’idée que la seule façon d’augmenter de manière significative la proportion d’adultes qui se considèrent comme des acteurs de changement et maîtrisent des compétences sociales fondamentales, indispensables et complexes, est de modifier la manière dont tous les jeunes grandissent. Youth Venture a commencé à s’investir auprès des jeunes afin qu’ils deviennent des acteurs de changement par le biais d’une expérience transformatrice, en lançant et en dirigeant leur propre projet durable.

 

Ashoka a lancé un magazine imprimé en Inde en 1993, intitulé Changemakers, afin de couvrir le domaine de l’entrepreneuriat social. Il est ensuite devenu le site web Changemakers.com en 1998, proposant un pôle mondial en ligne qui identifie et tire profit d’idées performantes, afin de mobiliser et activer les réseaux d’innovateurs sociaux capables d’initier de profonds changements dans leur domaine d’activité.

 

Après avoir sélectionné plus de 1 000 entrepreneurs sociaux à la fin des années 1990, il est devenu évident qu’Ashoka avait largement atteint l’un de ses principaux objectifs : établir le domaine de l’entrepreneuriat social. D’autres organisations se sont formées pour soutenir le travail des entrepreneurs sociaux prometteurs à différents stades de leur développement individuel et organisationnel. Les programmes des entreprises sociales sont devenus des éléments essentiels dans les écoles de politique publique et de commerce aux États-Unis et dans d’autres pays, et une industrie florissante de chercheurs et d’entreprises de services professionnels - dont des avocats, des consultants, des universitaires, des associations professionnelles - a alors évolué pour étudier et faire avancer le travail des entrepreneurs sociaux.

 

Ayant franchi un point critique qui a solidement établi l’entrepreneuriat social, Ashoka a officiellement réorienté ses priorités vers la vision « Everyone a Changemaker™ » (EACH, Tous  Acteurs de ChangementTM ) en 2005. La raison de cette réorientation est le constat que nous vivons un moment véritablement historique où chacun peut créer un changement positif ; où tous ont besoin de devenir des acteurs de changement afin de s’épanouir ; et où tous devraient posséder les qualités qui définissent le mieux un entrepreneur social. Ashoka a lancé cette stratégie en faisant appel à l’inspiration, aux connaissances et à l’expertise approfondies, à l’expérience accumulée et aux observations collectives des travaux des Fellows, qui permettent la mise en place à plus grande échelle d’un changement social efficace.

 

Ashoka a puisé dans ces idées pour développer une stratégie qui vise à garantir que chaque enfant maîtrise la compétence de l’empathie, que tous les jeunes pratiquent les compétences des acteurs de changement, et que les organisations de tous les secteurs adoptent un style de travail fait d’équipes collaboratives fluides et ouvertes, afin de soutenir ces actions de changement. Ashoka a lancé le programme AshokaU en 2008, pour initier l’innovation sociale dans l’enseignement supérieur par le biais d’un réseau mondial d’équipes engagées, composées d’élèves, d’universités et de dirigeants locaux. Elle a également lancé le programme Changemaker Schools en 2012 pour mettre sur pied une communauté mondiale d’écoles primaires, de collèges et de lycées pionniers qui donnent la priorité à l’empathie, au travail en équipe, au leadership, à la résolution des problèmes et à la prise d’initiative.

 

Entre-temps, Ashoka a poursuivi son développement, déployant son réseau mondial d’entrepreneurs sociaux pionniers en Amérique du Nord (avec le lancement du programme en 2000 aux États-Unis et en 2002 au Canada), au Moyen-Orient et en Afrique du Nord en 2000, et en Europe de l’Ouest en 2005. Aujourd’hui, Ashoka opère dans 90 pays sur chaque continent, ayant élu plus de 3 500 Fellows Ashoka à travers le monde.

 

En ce qui concerne l’avenir, Ashoka identifie les opportunités émergentes, lorsque la société atteint un point critique indiquant la possibilité d’un profond changement systémique, mené par l’action collective. Pour cela, Ashoka aide les entrepreneurs à travailler ensemble, ainsi qu’avec des partenaires dans des entreprises, gouvernements, universités et d’autres institutions influentes, afin de mobiliser et démontrer le pouvoir de l’entrepreneuriat collaboratif.