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Valeria Budinich

Valeria Budinich es una emprendedora social y estratega organizacional con 25 años de experiencia especializándose en emprendimientos de alto impacto tanto empresariales como sociales.

 

El camino de Valeria como una emprendedora social líder comenzó con una rueda de ruleta. Cuando tenía diez, les pidió una a sus padres para Navidad, inspirada por su madre, una ávida jugadora de póquer. Era el comienzo de las vacaciones de verano y sus padres no tenían dinero aquel año para unas vacaciones en familia, por lo que Valeria estaba determinada a hacer algo diferente y divertido. Comenzó a invitar a niños del barrio a que trajeran sus ahorros y apostaran en su ruleta. ¡Pronto estaba dirigiendo una red de apuestas casera!

 

Valeria comenzó a ganar una y otra vez. Los otros niños pensaron que era porque ella era la repartidora, así que los dejó ocupar ese rol. Pero la razón era en realidad que Valeria había notado que algunos de los números por los que apostaba eran desproporcionadamente ganadores. Continuó apostando en ellos y ganando aún más. Sabía que estaba mal. Su Nona Ester, quien comenzó a enseñarle a jugar a las cartas a los seis años de edad, había inculcado en ella la importancia de jugar limpio. Valeria no sabía qué hacer.

 

La culpa de Valeria se volvió insoportable por lo que recurrió a su madre para que la aconseje. Sin reprenderla ni tomar el control, su madre la ayudó a deducir cómo arreglar las cosas. Valeria organizó una fiesta para todos los niños del barrio y devolvió todo el dinero que había ganado y cerró el casino. En lugar de enojarse, los niños pasaron un momento bastante divertido aquel verano.

 

En retrospectiva, la experiencia de Valeria con la ruleta fue crítica para determinar su camino por dos motivos. Primero, le brindó la confianza de que era capaz de crear algo propio y enlistar a otras personas detrás de ello. El casino fue el primero de mucho emprendimientos que lanzó en su juventud, desde su negocio de cortar pasto dirigido por chicas hasta su tienda de arreglos de bicicletas. Segundo, su experiencia le hizo darse cuenta de que si bien la competencia puede ser divertida y motivadora, también debe ser justa. Valeria ha pasado los últimos 25 años allanando el campo de juego para que emprendedores sociales puedan acceder a los niveles de capital y recursos necesarios para aumentar la escala de sus iniciativas y mejorar la vida de las personas. Lanzó la Iniciativa Económica Ciudadana Completa en Ashoka, la que conecta emprendedores sociales líderes con empresarios líderes para generar cadenas de valor “híbrido” que aseguran ganancias simultáneas financieras, sociales y ambientales para beneficiar a familias de bajos recursos y pequeños productores. En el centro de este trabajo se encuentra el entendimiento de que los mercados pueden ser poderosas fuerzas del bien pero solo si todos pueden participar y las reglas del juego son limpias.

 

En un mundo en rápido cambio con la tecnología abriendo caminos para que la gente participe de nuevas maneras, todos tienen la posibilidad de liderar. Para hacerlo, uno tiene que adaptarse rápidamente y tomar las oportunidades con velocidad. Mobilizar a otros alrededor de una idea, incluso una rueda de ruleta, es práctica para aprovechar oportunidades más adelante. Pero este nuevo paradigma del mundo requiere un nuevo tipo de liderazgo que brinde herramientas a otros y asegure un juego limpio para que los beneficios de este cambio veloz no sean concentrados en las manos de unos pocos.

 

Valeria ahora tiene tres nietos. Si alguno de ellos le pidiera una ruleta para navidad, pensaría dos veces si es sabio acercarle este “juego” particular a un niño. Pero lo que sabe que todos ellos necesitan es el apoyo y la conducción para comenzar algo por su cuenta y el espacio para aprender y crecer a partir de ello.

Este artículo se publicó inicialmente en 19 Junio 2017
Temas relacionadosNegocios Y Emprendimientos Sociales Responsabilidad Social De Las Corporaciones Servicios Financieros / Mercados Niños Y Jóvenes Desarrollo Juvenil Liderazgo Juvenil

Autor

Claire leads Ashoka’s Global LeadYoung Initiative, a storytelling campaign that creates awareness and social demand for the new definition of what constitutes success in growing up—every teen knowing they are a changemaker—and the framework for getting there.

In this role, Claire draws from her expertise in social entrepreneurship to build and cultivate teams, establish strategic partnerships, and develop key content for Ashoka’s framework change efforts around young people. Previously, Claire served as Director for Global Venture and Fellowship, Ashoka’s largest program that identifies and supports leading social entrepreneurs around the world. Claire holds a Master of Public Affairs from the Woodrow Wilson School at Princeton University and a B.A. from Yale College.

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