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Temple Grandin

Temple Grandin, a quien le diagnosticaron autismo cuando era una niña, ha revolucionado la industria ganadera. Al ponerse a sí misma en el lugar del ganado, desarrolló una serie de diseños de equipos y un sistema de calificación simple para ayudar a la industria a adoptar nuevas prácticas con el fin de reducir el estrés y las lesiones que sufren tanto los animales como los trabajadores. Hoy en día, más de la mitad del ganado en los EE. UU. y Canadá se maneja en instalaciones que utilizan diseños de Temple, que están llegando a lugares de todo el mundo, desde Brasil hasta Australia y Nueva Zelanda. "Esto no sucede de un día para el otro", comenta Temple. "El tema de cambiar algo es que implica un trabajo largo, duro y sostenido".

 

Temple ha construido su carrera en la canalización de la empatía para mejorar el tratamiento de los animales. Pero su primer invento en realidad fue a la inversa: de los animales a las personas. Cuando era una niña, Temple sufría de momentos de estrés y ansiedad y anhelaba algo que la ayude a relajarse. Ella encontró su inspiración a los 15 años en un rancho de caballos en Arizona, donde pasó el verano. En el rancho de ganado del vecino vio cómo los ganaderos vacunaban a los novillos primero guiándolos en una "manga de compresión", un dispositivo metálico que aplica presión para calmarlos y dejarlos quietos el tiempo suficiente para darles las vacunas. "¡Esto va a funcionar para gente como yo!" pensó.

 

Estaba en el último año de la escuela secundaria cuando construyó la primera "máquina de compresión" para personas. "Era simple y rudimentaria, pero me ayudó a relajarme cuando nada más podía hacerlo", ella agrega. Con la ayuda de su profesor de ciencias de la escuela secundaria, el Sr. Carlock, ella demostró la eficacia del enfoque y más tarde obtuvo el apoyo de una empresa que ayudó a comercializar y difundir el producto.  La "caja abrazo" ahora es ampliamente usada por personas autistas e hipersensibles para relajarse en situaciones altamente estresantes.

 

Basándose en su propia experiencia, ella aboga por que los jóvenes tengan acceso a una educación que les exponga a problemas reales e inspire ideas y soluciones concretas. "He estado investigando los inicios de las personas que terminan generando grandes cambios", cuenta Temple. "El patrón es claro: es la exposición en la escuela secundaria lo que realmente cuenta".  ¿Su consejo para los jóvenes? "Averiguar exactamente lo que está pasando con el problema que te importa y al que te sientes atraído. Obtén información específica al respecto. Esta es la única forma en la que serás capaz de entender un problema y ver exactamente lo que tiene que cambiar".

Este artículo se publicó inicialmente en 19 Junio 2017
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