Alineando la educación con un mundo cambiante

Historia seleccionada
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Origen: Ashoka
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Los estudiantes de todo el mundo se vieron obligados a adaptarse rápidamente el año pasado cuando las escuelas intentaron combatir la propagación del COVID-19. Muchos cambios han sido prácticos y superficiales, como mover las clases en línea. Sin embargo, existen corrientes más profundas que incitan a los educadores, padres y estudiantes con visión de futuro a reinventar la escuela en el nivel de propósito y función. Para obtener una perspectiva sobre el futuro de la educación, recurrimos a Siva Kumari, director general del Bachillerato Internacional (IB) con sede en Ginebra, una comunidad de más de 5000 escuelas secundarias en 158 países, y Diana Wells, miembro del grupo de liderazgo y presidenta emérita de Ashoka, la red más grande y antigua del mundo de emprendedores sociales y agentes de cambio. Esta conversación, presentada por la estudiante innovadora del Programa de los Años Intermedios del IB, Faiza Farheen, está condensada para mayor claridad.

Faiza Farheen: La pandemia está obligando a las escuelas de todo el mundo a cambiar e innovar. Millones de estudiantes como yo están viendo esto de cerca. Pero IB y Ashoka han abordado la educación de manera diferente durante muchos años. ¿Por qué?

Diana Wells: Porque nuestro sistema educativo no se mantiene al día con el ritmo acelerado del cambio. La mayoría de las escuelas todavía están construidas para un mundo de repetición; esto funcionó en la Revolución Industrial, pero no se ajusta a la realidad actual. Necesitamos equipar a todos los jóvenes para que prosperen en un mundo de cambios, para que se sientan cómodos e impulsen el cambio, para conectar su agencia y poder, para dar un paso adelante con sus ideas para dar forma al mundo que quieren ver. Esto es fundamental para los valores de Ashoka y los de IB.

Siva Kumari: Sí, y además, la comunidad del IB quiere ayudar a los alumnos a desarrollar sus pasiones. Una de las cosas que siempre escucho es que el programa IB es muy difícil. ¡Esto es cierto! Y, sin embargo, este es el momento de la vida para hacer las cosas difíciles, para dominar las habilidades fundamentales que le permiten elegir más adelante lo que quiere hacer y cómo quiere contribuir a un mundo mejor. Queremos asegurarnos de que la gran mayoría de estudiantes obtenga esta preparación. Es por eso que nos asociamos con Ashoka de hecho. Ashoka influye en la educación y en cómo los jóvenes crecen desde el punto de vista de la innovación social y el IB influye en ella desde el ámbito educativo; es una complementariedad útil.

Farheen: Comencé mi primera empresa hace unos años. Un desafío al que se enfrentan los jóvenes creadores de cambios como yo es limitar las ideas de para qué estamos preparados y para qué podemos contribuir. ¿Cómo podemos cambiar esto para que los adultos permitan y apoyen?

Kumari: Podemos hacer más visibles los éxitos y las contribuciones de los jóvenes. Estamos en un momento en el que vemos a muchos jóvenes de pie y liderando. Y si miramos de cerca, veremos que los movimientos sociales más exitosos —por la igualdad de género, los derechos civiles, ahora el activismo climático— comenzaron con jóvenes que defendían el futuro que quieren ver. Necesitamos repensar cómo todas las instituciones de la sociedad interactúan con los jóvenes: las escuelas son una institución clave pero no la única, de ninguna manera.

Wells: Yo agregaría que los adultos deben confiar en los jóvenes. Una de las primeras reuniones globales de Ashoka Fellows, en la década de 1980, vimos cuántos emprendedores sociales ponían a cargo a los jóvenes, y los que lo hicieron, ya sea dirigiendo esfuerzos comunitarios de reciclaje, haciendo exámenes de la vista en las escuelas, creando sus propias empresas empresariales, estaban teniendo impacto dramático y difusión. La frase “niños a cargo” tomó a la gente por sorpresa y alarmó a algunos. Pero hace un siglo, en la década de 1910, Maria Montessori, la educadora y emprendedora social italiana que introdujo el método Montessori, estaba poniendo a los jóvenes a cargo de su propia educación, ¿verdad? Esa fue su intuición y se extendió por todas partes. Sin embargo, todas estas décadas después, todavía parece que nuestros sistemas educativos en su mayor parte no han puesto ese principio en el centro de cómo educamos, por no mencionar cómo somos padres.

Farheen: Como sé por mi propio proyecto que conecta a los empleadores con los estudiantes que viven con autismo, las escuelas son canales para los empleadores. ¿Qué nuevas habilidades buscan los empleadores?

Wells: Si yo fuera el director ejecutivo de una empresa, una empresa con visión de futuro, IB sería el tipo de red que utilizaría para encontrar los próximos líderes de mi empresa. ¿Por qué? Porque estaría haciendo tapping a personas que no tienen miedo de probar cosas nuevas o defender lo que creen. Personas que probablemente han fallado y se han recuperado y han encontrado una nueva ruta hacia adelante. ¡No estimes el poder del fracaso! Y también hay habilidades concretas: empatía y la capacidad de organizar y liderar equipos eficaces. Estas habilidades sirven bien a los agentes de cambio. Como director ejecutivo, este grupo de personas sería mi destino para la contratación.

Kumari: Añada a esto la capacidad de ir más allá y seguir sus convicciones. Puede enseñar a las personas a realizar tareas, pero enseñar innovación, perseverancia, civismo, son cualidades de liderazgo que necesitamos en el mundo actual. Y depende de las escuelas asegurarse de que los jóvenes tengan la oportunidad de practicar estas habilidades; por eso iniciamos los premios Student Innovator Awards. Me siento extremadamente esperanzado y reconfortado cuando veo las propuestas de los estudiantes y el poder de los jóvenes para hacer cambios. En el futuro, habrá muchas ocupaciones que aún no conocemos; no será solo médico, ingeniero o abogado.

Farheen: Sí. ¡La experiencia de crear algo a partir de la nada es definitoria!

Wells: ¡Sí! Y si habla con cualquier grupo de emprendedores sociales, en cualquier parte del mundo, encontrará que un alto porcentaje de ellos comenzó algo en la adolescencia. Y que un aliado adulto, un miembro de la familia, un líder religioso, un entrenador deportivo, alguien en su comunidad les ayudó a desarrollar el permiso de sí mismos para provocar cambios. Después de tener la experiencia de crear algo, continúe en ello, algo que IB conoce bien.

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Faiza Farheen es una estudiante de 11 ° grado en el International School Dhaka en Bangladesh, un colegio afiliado al IB. Una de los 32 estudiantes finalistas innovadores en 2020, creó el Proyecto Independiente que conecta a los jóvenes con autismo con oportunidades de empleo.

La Dra. Siva Kumari, la primera mujer y séptima Directora General del Bachillerato Internacional (www.ibo.org), fue nombrada en enero de 2014 después de desempeñarse como Directora Regional de Asia Pacífico y Directora de Operaciones. Antes del IB, el Dr. Kumani trabajó durante 15 años en Rice University, EE. UU., Y se fue como el primer rector asociado para las iniciativas K-12.

La Dra. Diana Wells es presidenta emérita de Ashoka, la red de innovadores sociales más antigua y más grande del mundo que están construyendo un mundo de Everyone a Changemaker, un mundo en el que personas de todas las edades y procedencias pueden aportar ideas e impulsar el cambio social. Diana tiene un Ph.D. en antropología de la Universidad de Nueva York.

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Ashoka insight

Most schools are still built for a world of repetition— this worked in the Industrial Revolution, but it doesn’t fit today’s reality. We need to equip all young people to thrive in a world of change, to be comfortable with and drive change, to connect their agency and power, to step up with their ideas for shaping the world they want to see. This is core to Ashoka’s values, and IB’s.

And if you talk to any group of social entrepreneurs, anywhere in the world, you will find that a high percentage of them started something in their teens. And that an adult ally, family member, faith leader, sports coach, someone in their community helped them develop the self-permission to cause change. After you have an experience of creating something, you keep at it.