Available in EN | FR | IT | ES | DE | PT-BR | EL

O Bill Drayton ίδρυσε την Ashoka το 1980 βασιζόμενος στην ιδέα ότι η πιο ισχυρή δύναμη για το καλό στον κόσμο είναι ένας κοινωνικός επιχειρηματίας: ένα άτομο που καθοδηγείται από μια καινοτόμο ιδέα που μπορεί να βοηθήσει στην επίλυση ενός παγιωμένου παγκόσμιου προβλήματος. Οι κορυφαίοι κοινωνικοί επιχειρηματίες του κόσμου επιδιώκουν λύσεις που αλλάζουν το σύστημα και μεταβάλλουν μόνιμα τα υπάρχοντα μοτίβα δραστηριότητας.

Ξεκινώντας στην Ινδία το 1981, η Ashoka άρχισε να αναγνωρίζει και να υποστηρίζει τους κορυφαίους κοινωνικούς επιχειρηματίες στον κόσμο, οι οποίοι έχουν ιδέες για ριζικές κοινωνικές αλλαγές. Ξεκίνησε πρώτα με τη συγκέντρωση των μοναδικών ιδιοτήτων τους και την εγκαινίαση ενός αυστηρού παγκόσμιου συστήματος αξιολόγησης και στρατολόγησής τους ως Κοινωνικών Επιχειρηματιών του Δικτύου της Ashoka (Ashoka Fellows). Τέσσερα χρόνια αργότερα, Ο Bill Drayton έλαβε την MacArthur Fellowship (βραβείο «ιδιοφυΐας») και άρχισε να εργάζεται αποκλειστικά για την οικοδόμηση της οργάνωσης Ashoka.

Το 1987 η Ashoka καταχώρησε επίσημα το όνομά της, που προέρχεται από τη σανσκριτική λέξη Ashoka που σημαίνει «ενεργή απουσία θλίψης» και από τον Ινδό Αυτοκράτορα Ashoka, έναν από τους πρώτους μεγάλους κοινωνικούς επιχειρηματίες του κόσμου. Μετά την ενοποίηση της Ινδίας τον 3ο αιώνα π.Χ., ο Αυτοκράτορας Ashoka αποκήρυξε τη βία και έγινε ένας από τους πιο ανεκτικούς στην ιστορία, δημιουργικούς ηγέτες, με παγκόσμιο πνεύμα, δημιουργώντας πρωτοποριακές καινοτομίες στην οικονομική ανάπτυξη και την κοινωνική ευημερία.

Η Ashoka άρχισε να επεκτείνεται με ταχείς ρυθμούς το 1986 με τη στρατολόγηση Κοινωνικών Επιχειρηματιών του Δικτύου της Ashoka (Fellows) στη Βραζιλία και, στη συνέχεια, στο Μεξικό, στο Μπαγκλαντές και το Νεπάλ το 1987. Συνέχισε να προσθέτει χώρες στην Ασία, την Αφρική, τη Λατινική Αμερική και την Κεντρική και Ανατολική Ευρώπη κατά τη δεκαετία του 1990. Μέχρι το 1988, η Ashoka είχε επιλέξει 100 Κοινωνικούς Επιχειρηματίες (Fellows) σε τέσσερις χώρες˙ έτσι άρχισε να δημιουργεί και να ενδυναμώνει την κοινότητα μέσω Συστημάτων Υποστήριξης Κοινωνικών Επιχειρηματιών της Ashoka (Fellowship Support Systems) που βοήθησαν τους Κοινωνικούς Επιχειρηματίες του Δικτύου της Ashoka (Fellows) να μάθουν με τι ασχολείτο ο καθένας, και πού θα μπορούσαν να συναντήσει ο ένας τον άλλον σε περίπτωση που αντιμετώπιζαν μια πρόκληση ή απλώς ταξίδευαν. Η κοινότητα αυτή μετατράπηκε σε μια ομάδα αμοιβαίας υποστήριξης που αποτέλεσε την πρώτη επαγγελματική ένωση  κορυφαίων κοινωνικών επιχειρηματιών στον κόσμο.

Το 1996, η Ashoka συνεργάστηκε με την McKinsey & Company για να δημιουργήσει το Κέντρο Ashoka/McKinsey για την Κοινωνική Επιχειρηματικότητα στο Σάο Πάολο της Βραζιλίας, το οποίο θα βοηθούσε αφενός την Ashoka να μάθει πώς να συνεργαστεί αποτελεσματικά με τον επιχειρηματικό τομέα και αφετέρου την McKinsey να δραστηριοποιηθεί στον κοινωνικό τομέα. Την ίδια χρονιά, έχοντας δει την πλειοψηφία των Κοινωνικών Επιχειρηματιών του Δικτύου της Ashoka (Fellows) να κάνουν τα πρώτα επιχειρηματικά τους βήματα στην εφηβεία τους, η Ashoka ξεκίνησε το πρόγραμμα Youth Venture για να αναπτύξει την ιδέα ότι ο μόνος τρόπος για να αυξηθεί σημαντικά το ποσοστό των ενηλίκων που θεωρούν τους εαυτούς τους changemakers και για να αποκτήσουν αυτοί τις απαραίτητες και πολύπλοκες κοινωνικές δεξιότητες είναι να μεταμορφώσουμε τον τρόπο με τον οποίο μεγαλώνουν όλοι οι νέοι. Το πρόγραμμα Youth Venture άρχισε να επενδύει σε νέους ανθρώπους, ώστε να ξεκινήσουν να γίνονται changemakers μέσω της μεταμορφωτικής εμπειρίας της ίδρυσης και της ηγεσίας της δικής τους  επιχείρησης.

Η Ashoka κυκλοφόρησε ένα έντυπο περιοδικό στην Ινδία το 1993 με τίτλο Changemakers για να καλύψει τον τομέα της κοινωνικής επιχειρηματικότητας. Μετατράπηκε στον ιστότοπο Changemakers.com το 1998, παρέχοντας ένα διαδικτυακό παγκόσμιο κόμβο που εντοπίζει και αξιοποιεί πολύτιμες ιδέες για την ενεργοποίηση  δικτύων κοινωνικών καινοτόμων που μπορούν να πυροδοτήσουν σαρωτική αλλαγή στους τομείς τους.

Αφού επέλεξε περισσότερους από 1.000 κοινωνικούς επιχειρηματίες μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1990, κατέστη σαφές ότι η Ashoka είχε πετύχει σε μεγάλο βαθμό έναν από τους πρωταρχικούς στόχους της: την εδραίωση του τομέα της κοινωνικής επιχειρηματικότητας. Άλλες οργανώσεις είχαν δημιουργηθεί για να στηρίξουν το έργο υποσχόμενων κοινωνικών επιχειρηματιών σε διάφορα στάδια της ατομικής και οργανωτικής τους ανάπτυξης. Τα προγράμματα κοινωνικής επιχειρηματικότητας αποτελούσαν πλέον βασικό στοιχείο των σχολών επιχειρήσεων και δημόσιας πολιτικής στις Ηνωμένες Πολιτείες και σε άλλες χώρες, ενώ μια αναπτυσσόμενη βιομηχανία ερευνητών και εταιρειών παροχής επαγγελματικών υπηρεσιών - συμπεριλαμβανομένων δικηγόρων, συμβούλων, ακαδημαϊκών, εμπορικών ενώσεων - εξελίχθηκε για να μελετήσει και να προωθήσει την εργασία των κοινωνικών επιχειρηματιών.

Από τη στιγμή που τέθηκαν στέρεες βάσεις για την κοινωνική επιχειρηματικότητα, η  Ashoka έστρεψε επίσημα το επίκεντρο του ενδιαφέροντός της στο όραμα –«Everyone a Changemaker ™» (EACH) το 2005: η Ashoka πιστεύει ότι, επειδή ζούμε σε μια πραγματικά ιστορική στιγμή όπου οποιοσδήποτε μπορεί να δημιουργήσει θετικές αλλαγές, ο καθένας πρέπει να γίνει changemaker για να ευημερήσει˙ και ο καθένας πρέπει να είναι εξοπλισμένος με τις πιο σημαντικές ιδιότητες που διακρίνουν έναν κοινωνικό επιχειρηματία. Η Ashoka έχει αναπτύξει αυτή τη στρατηγική αξιοποιώντας την έμπνευση, το βάθος της γνώσης και της εξειδίκευσης, τη συσσωρευμένη εμπειρία και τις συλλογικές ιδέες των Κοινωνικών Επιχειρηματιών του Δικτύου της (Fellows) που επιτρέπουν μια ευρύτερη ανάπτυξη αποτελεσματικών κοινωνικών αλλαγών.

Η Ashoka βασίστηκε σε αυτές τις ιδέες για να αναπτύξει μια στρατηγική που στόχο της έχει να διασφαλίσει ότι κάθε παιδί αποκτά την ικανότητα της ενσυναίσθησης, ότι όλοι οι νέοι ασκούν δεξιότητες που αλλάζουν τη ζωή τους και ότι  οργανώσεις σε όλους τους τομείς υιοθετούν έναν τρόπο λειτουργίας που βασίζεται σε μια ευμετάβλητη, ανοικτή ομάδα ομάδων, ο οποίος ευνοεί τις αλλαγές. Η Ashoka ξεκίνησε το πρόγραμμα Ashoka U το 2008 με σκοπό να επιταχύνει την κοινωνική καινοτομία στην τριτοβάθμια εκπαίδευση μέσω ενός παγκόσμιου δικτύου ομάδων αλλαγών που αποτελούνται από φοιτητές με επιχειρηματικό μυαλό, καθηγητές και ηγέτες της κοινότητας. Στη συνέχεια, το 2012, εγκαινίασε το πρόγραμμα Σχολεία Changemakers (Changemakers Schools) με σκοπό να ενεργοποιήσει μια παγκόσμια κοινότητα κορυφαίων δημοτικών, γυμνασίων και λυκείων που δίνουν προτεραιότητα στην ενσυναίσθηση, την ομαδική εργασία, την ηγεσία, την επίλυση προβλημάτων και τα οποία θέλουν να διαμορφώσουν μαθητές που θα γίνουν changemakers.

Εν τω μεταξύ, η Ashoka συνεχίζει να μεγαλώνει, επεκτείνοντας το παγκόσμιο δίκτυο των κορυφαίων κοινωνικών επιχειρηματιών στη Βόρεια Αμερική (ξεκίνησε προγράμματα στις Ηνωμένες Πολιτείες το 2000 και στον Καναδά το 2002), στη  Μέση Ανατολή και τη Βόρεια Αφρική στις αρχές του 2000 και στη Δυτική Ευρώπη το 2005. Σήμερα, η Ashoka λειτουργεί σε 89 χώρες σε όλες τις ηπείρους, έχοντας στρατολογήσει περισσότερους από 3.000 Κοινωνικούς Επιχειρηματίες του Δικτύου της Ashoka (Fellows) σε όλο τον κόσμο.

Κοιτώντας προς το μέλλον, η Ashoka εντοπίζει αναδυόμενες ευκαιρίες όπου η κοινωνία έχει φτάσει σε ένα κομβικό σημείο που θα καταστήσει δυνατή την επίλυση κρίσιμων προβλημάτων μέσω ευρείας συστημικής αλλαγής. Αυτό επιτυγχάνεται με την παροχή βοήθειας σε επιχειρηματίες για να συνεργαστούν μεταξύ τους και με επιχειρηματικούς εταίρους, την κυβέρνηση, την ακαδημαϊκή κοινότητα και άλλους σημαντικούς θεσμούς για να αξιοποιήσουν και να αποδείξουν τη δύναμη της συλλογικής επιχειρηματικότητας.